Ахштырская пещера

История пещеры насчитывает миллионы лет.

Для науки ее открыл французский географ, картограф и основатель спелеологии Эдуард Альфред Мартель. В сентябре 1903 г. он осматривал окрестности вместе со своим провожатым Гаврилой и совершенно случайно обнаружил этот памятник археологии.

Активное изучение его началось лишь три десятилетия спустя, после революции, под руководством ученого Сергея Николаевича Замятнина, который открыл и раскопал здесь стоянку первобытного человека. В середине 60-х гг. его исследования продолжили археологи Векилова и Паничкин.

Жителями пещеры в разные периоды были и люди, и звери. Первобытный – мустьерский неандерталец – пришел сюда семьдесят миллионов лет назад, покинув свое жилище после резкой смены климата по одной версии, природного катаклизма – по другой.

После этого Ахштырскую пещеру населяли животные, в том числе и медведи, лишь 35 тыс. лет назад тут появился кроманьонец – более совершенный обиталец. Учеными найдены орудия труда и более шести тысяч костей, в числе которых останки медведя, зубра, оленя, лисы, волка, козла и других животных.

Исследования Ахштырской пещеры в Сочи совершили настоящую революцию в мире археологии – кроме того, что установлены маршруты передвижения древних людей, ученые выявили, что климат в этом районе был значительно холоднее, о чем свидетельствуют нехарактерные для этой местности следы леса.

Чем знаменита пещера? Своим уникальным и четко выраженным культурным слоем, то есть пластом земли, со следами человеческой жизнедеятельности: тут он очень мощный, целых пять метров, благодаря чему можно подлинно установить историю и уклад жизни местных первобытных поселений.

Она является древнейшей достопримечательностью края и, несомненно, наиболее известным гротом всего Кавказа. После присвоения в 1978 г. ей статуса «уникальный памятник первобытной архитектуры» посещение стало невозможным.

Лишь в конце XX века она была признана значимым объектом туризма, с тех пор поток экскурсантов с каждым годом становится все больше. Фото Ахштырской пещеры с трудом предают ее величественность и красоту: она расположена в 120 м над уровнем моря, поэтому отсюда открывается захватывающих дух вид на реку и каньон поблизости. Ее глубина достигает 160 м вглубь скалы, высота сводов – 10 м, а ширина залов – 8 м.

Пещера имеет внутреннюю и внешнюю площадки, которые сообщаются между собой естественным коридором. Каждый культурный слой здесь обозначен небольшой табличкой – с упоминанием периода его появления. Историю открытия и раскопок поведают также информационные стенды.